Antecedentes    Reportes en la Literatura
   Ocurrencia
   Patogénesis

 

Parálisis del Plexo Braquial es causada por una lesión del plexo braquial (red nerviosa que controla los movimientos y sensaciones del brazo) durante el nacimiento. El principal resultado de esta lesión es debilitamiento o parálisis muscular en el hombro, brazo y mano. Afortunadamente, la mayoría de los bebes con esta condición logran una recuperación espontánea. Sin embargo, algunos quedan con algún grado de debilidad en el brazo.

 De aquellos niños que no se recuperan espontáneamente, algunos solo requieren terapia física y ocupacional y otros no solo necesitan terapia sino también necesitan cirujía. Los niños que desarrollan deformidades en el hombro, brazo o mano podrían necesitar tratamiento ortopédico. En todos los casos los tratamientos deben empezar tempranamente para asegurar un mejoramiento máximo.

 La parálisis del plexo braquial se diagnostica desde la salacuna.. Los médicos necesitan identificarla y referir a los pacientes al equipo multidiciplinario del plexo braquial. De los dos a los seis meses de nacido los especialistas trabajan juntos para restaurar el funcionamiento normal del brazo del niño.

Obstetra/pediatra

hacen el diagnóstico

Pediatra

refiere al niño al centro para el tratamiento de la parálisis del plexo braquial

Neurólogo y neurocirujano

determina si el niño tiene la probabilidad de recuperarse completamente o si necesita cirujía

Neurocirujano

realiza la neurocirujía necesaria

Terapista físico y ocupacional

evaluan el funcionamiento del brazo realiza el tratamiento para maximizar el mejoramiento en la función del brazo instruye a los padres acerca de las técnicas de ejercicio para hacer en la casa

Cirujano ortopédico

realiza la cirujía para niños mayores de un año quienes desarrollan deformidades en el brazo, hombro y mano

Padres

Realizan una variedad de ejercicios motores para los niños en el hogar

 

Esta página de internet provee información actualizada para los padres, médicos, terapistas y enfermeras acerca de la lesión del plexo braquial de nacimiento y su manejo. La información se basa en los reportes médicos y nuestras propias experiencias clínicas y unicamente nos interesa su exactitud. Por favor dirija cualquier pregunta acerca de esta página de internet a:

 

Brachial Plexus Center
Saint Louis Children’s Hospital, Roon 4S 20
One Children’s Place
Saint Louis, MO 63110-1077
Teléfono: (314) 454-2811; Fax (314) 454-2818
e-mail: park@wustl.edu


Reportes en la Literatura

Historia de Documentos en la Literatura sobre
Parálisis del Plexo Braquial Obstétrico

Smellie (1768): Primer Documento  
Duchenne (1872): Mecanismo de la Lesión Tracción durante el Nacimiento
Erb (1874): Lesión de la raiz del nervio C5 y 6       “Parálisis de Erb”
Klumpke (1885): Lesión C7 - T1 “Parálisis de Klumpke”
Sever (1925): “Surgery plays no role”  (“Cirujía no juega un papel”)  
Gilbert & Tassin: Se rejuvenece el interés por la Cirujía  
     

 

Lesión al nacer del plexo braquial probablemente siempre ha ocurrido. Su primera mención fué en una publicación sobre obstétrica o partería en 1768 por William Smellie.

 A finales del siglo 19, el neurólogo francés Guillaume Duchenne describió la causa de esta lesión como una tracción sobre el brazo y el hombrodurante el nacimiento. Alrededor de la misma epoca, el neurólogo alemán Wilhelm Erb identificó la lesión en los nervios y músculos afectados (debilitamiento en el deltoides, biceps, coracobraquiales y braquioradialisis de los músculos causado por un desgarro o rotura en las raices de los nervios C5 y C6 - ver sección Anatomía). El desorden conocido como parálisis de Erb, comprende una prolongada rotación interna del brazo, flexión de la muñeca y alargamiento de los dedos (Postura conocida como “waiter’s tip hand” (mano en posición de bandeja))Un desorden poco común es la parálisis de Klumpke en la cual se lesiona una parte diferente del nervio del plexo (Raices de los nervios C8 -T1) afectando los músculos de la manoy además  la pulila del ojo del mismo lado.

 A principios de 1900 se reportó la primera cirujía del plexo braquial de nacimiento. Sin Embargo, a principios de ese siglo los tratamientos quirúrgicos no siempre tuvieron mucho éxito (Ver el reporte de 1925 sobre 1100 casos de Sever) con altos índices de problemas asociados incluyendo la muerte lo que hizo que estas cirujías cesaran. Con el desarrollo en la decada de 1970 de la técnica microquirúrgica del injerto del nervio, tratamiento quirúrgico de las lesiones traumáticas del plexo braquial se reinició en adultos. En la última decada ha visto el desarrollo efectivo de tratamiento quirúrgico en niños.


Ocurrencia

Qué tan común es la Parálisis del Plexo Braquial?
Ocurrencia Total : 0.2 -2.5/ 1000 nacimientos
Debilidad Persistente: 0.4 - 5.0 / 10000
   

 

La ocurrencia estimada de la lesión al nacer del plexo braquial fluctua de 0.2 a 2.0 por cada 1000 nacimientos, y el debilitamiento significativo del brazo persiste en 0.4 a 5.0 por cada 10000 nacimientos.

 Se ha reportado un amplio rango de ocurrencia y persistencia del debilitamiento del brazo debido a la lesión del plexo braquial. Esta variación es probablemente un reflejo de la población de pacientes tratados en centros individuales. Por ejemplo, un centro de remisión ve las peores lesiones y probablemente desestime la ocurrencia de la lesión al nacer del plexo braquial y sobreestime la persistencia relativa de la debilidad. Debe anotarse, sin embargo, que el mejoramiento del cuidado obstétrico no ha eliminado la lesión al nacer, principalmente por factores de riesgo inherentes (descritos en la siguiente sección). 

Patogénesis

El plexo braquial se lesiona debido a una tracción durante el parto. Los bebes que se afectan son generalmente grandes por lo que se hace necesario el uso de forceps para sacarlos del canal de nacimiento. Cuando el hombro se presiona fuertemente hacia abajo, el plexo braquial puede ser ensanchado o lastimado.


Tracción del Plexo Braquial Durante el Nacimiento


La clase de parto se correlaciona con el tipo de lesion braquial. De acuerdo a un reporte, bebes con lesión de la parte alta del plexo braquial (Parálisis de Erb) tienen más probabilidad de nacer invertidos o de nalga, y aquellos con lesiones más extensas tienen más probabilidad de nacer de cabeza. Sin embargo, parálisis del plexo braquial puede ocurrir aun con una cesarea.

 

Parto y Tipos de Lesión del Plexo Braquial


Parto invertido o de nalga: 73% de las lesiones del C5-6
Parto cefálico o de cabeza:

88% de las lesiones del C5-7
96% de las lesiones del C5-T1

 

En ciertos bebes, hay problemas que existen antes de nacer que no se pueden preveer o corregir por el obstetra. Ejemplos de factores de riesgo son

  • gran tamaño (peso más de 8 libras y 13 onzas)

  • parto invertido o de nalga

  • madres con varios partos previos

  • segunda etapa de parto prolongada

  • obesidad de la madre

  • embarazo prolongado (más de 42 semanas)

  • madre con diabetis

  •  parto operativo de la pelvis previa

  • parto con uso de vacío o forceps

 

Estos factores incrementan la probabilidad de la dislocación del hombro el cual ocurre caundo los hombros del bebe se aprisionan en el canal de nacimiento durante el parto.

 Una madre que ha tenido un bebe con lesión del plexo braquial tiene un mayor riesgo que las demás en tener otro niño con el mismo problema.

Tipos de Lesión

Parálisis del Plexo Braquial Alto(Erb)

En este caso la parte superior del nervio del plexo de daña. Junto con la parálisis total del plexo braquial, esta es la forma más común de desorden. Estos bebes no pueden mover el hombro y mantienen sus brazos extendidos y girados hacia adentro dando la apariencia de “waiter’s tip hand”. A menudo estos bebes no tienen movimiento del brazo justo después de nacer pero comienzan a mover los dedos y muñeca en unas pocas semanas. Sin embargo, persisten los problemas de movimiento del hombro débil y del codo.

Parálisis Total del Plexo Braquial

En estos niños, todo el plexo braquial se afecta. Niños con lesión total del plexo braquial no tienen movimiento del brazo, muñeca o mano; el brazo es flácido. Este tipo de lesión es más frecuentemente asociada con la separación de la raiz de los nervios de la medula espinal lo cual es más difícil de tratar.

Parálisis del Plexo Braquial Bajo

Lesión aislada del plexo inferior es exesivamente rara, y no hemos encontrado este tipo de caso. Tipicamente el plexo braquial bajo se involucra como parte de una lesión más extensa tal como la lesión total del plexo braquial.

Lesiones Bilaterales

El plexo braquial se puede lesionar en ambos lados del cuerpo aunque estos casos son raros. Lesiones bilaterales pueden ser confundidas con otros problemas tal como lesión de la médula espinal.